Fundamentul dreptului internaţional este reprezentat de valoarea raportului internaţional protejat, determinată de importanţa pe care acesta o are faţă de ansamblul raporturilor internaţionale.

Totodată, ceea ce face ca fiecare normă în parte să fie creată şi aplicată în situaţiile concrete ce intră în sfera sa de aplicare este acordul de voinţă al statelor.

Acesta poate fi determinat de: interesul naţional, raporturile de putere, concepţiile filozofice, politice, tradiţiile istorice, ponderea personalităţilor.