Membrii organizaţiilor internaţionale pot fi numai statele.

Excepţional, pot fi şi alte entităţi: ,,dominioanele sau coloniile care se guvernează singure” puteau deveni membre ale Societăţii Naţiunilor; în ONU, India a devenit membru înainte de independenţă; Organizaţia pentru Eliberarea Palestinei este membru al Ligii Arabe.

Dobândirea calităţii de membru:

  • participare la elaborarea actului de constituire;
  • aderare, conform diverselor proceduri prevăzute în actul constitutiv ce ţin de caracterul organizaţiei.

Pierderea calităţii de membru:

  • excludere;
  • retragere voluntară.

Alţi participanţi:

  • membri asociaţi, state care nu îndeplinesc toate condiţiile de a deveni membru cu drepturi depline al organizaţiei;
  • observatori, state nemembre, state membre pentru a participa la reuniunile organelor restrânse unde nu sunt reprezentate, mişcări de eliberare naţională, organizaţii internaţionale;
  • statut consultativ, de exemplu, organizaţii neguvernamentale.