Relaţiile diplomatice constituie cadrul optim de desfăşurare a raporturilor de cooperare dintre ţări independente şi suverane.

Relaţiile diplomatice pot fi definite ca fiind “o calitate specială de raporturi între state de o calitate superioară şi de o importanţă deosebită. Aceste relaţii interstatale au o notă distinctă dată de subiecţi, obiectul şi finalitatea pe care acestea o au”.

Existenţa relaţiilor diplomatice dintre ţări este reprezentativă în a exprima calitatea raporturilor dintre acestea. Relaţiile diplomatice presupun: recunoaşterea reciprocă a statelor care au stabilit astfel de relaţii.. Cu cât un stat are relaţii diplomatice cu mai multe state, cu atât se bucură de o recunoştere internaţională mai largă. Lipsa de relaţii diplomatice poate fi interpretată ca incapacitatea a unui stat de a-şi îndeplini obligaţiile de subiect de drept internaţional.