Orientul Apropiat şi Mijlociu reprezintă principalul spaţiu de acţiune al grupărilorşi mişcărilor teroriste şi fundamentalist islamice: „Abu-Nidal"(Israel,

Gaza, Cisiordania), „Grupul Islamic Egiptean"(sau Armat GIA, în Egipt), „Hammas"( Israel, Gaza, Cisiordania), „Al Qaeda"( în principal în Afghanistan, Pakistan, Africa de Est, Yemen, Irak), „Hezbollah"(Liban, Israel, Gaza, Cisiordania), „Brigada Martirilor Al-Aqsa"(Israel, Gaza, Cisiordania), „Jihadul Islamic"( Israel, Gaza, Cisiordania), „Frontul de Eliberare a Palestinei"(Irak). Forţe Al Qaeda acţionează în prezent împotriva administraţiei autonome kurde din Irak; informaţii semioficiale indică sprijinul unor personalităţi politice şi oameni de afaceri din Arabia Sauită pentru Al Qaeda.Studiile de specialitate din ultimul timp sugerează cristalizarea unei „mari coaliţii" teroriste(sprijinită financiar de anumite cercuri de afaceri din Egipt, Liban, Arabia Saudită, Irak, Iran?, statele Golfului), ce susţine un tip de „război civilizaţional" împotriva SUA şi Occidentului. La începutul lunii decembrie 2002, şeicul Sayed Hassan Nasrallah, liderul „Hezbollah" a chemat lumea musulmană la declanşarea unei campanii "mondiale sinucigaşe" împotriva Occidentului. Un studiu al Rand Corporation, de la sfârşitul anului 2002, evidenţia rolul foarte activ al saudiţilor, inclusiv al unor membrii ai familiei regale, în organizarea, finanţarea şi conducerea „Coaliţiei teroriste fundamentaliste".

În replică, SUA au lansat încă din septembrie 2001 lupta de durată contra terorismului internaţional, şi în decembrie 2002 o Iniţiativă de democratizare a Orientului Apropiat şi Mijlociu ce ar include: democratizarea societăţii, încurajarea cercurilor musulmane moderate (precum în Turcia) şi a partidelor laice, remodelarea geopolitică a regiunii (în Irak şi probabil în Arabia Saudită şi Iran), restructurarea „ordinii energetice internaţionale" şi diminuarea rolului de monopol jucat de OPEC etc. În acelaşi timp, după Summitul de la Praga, din noiembrie 2002, Washingtonul a ţinut să se asigure de sprijinul politic şi militar al NATO, UE, şi F.Ruse împotriva terorismului internaţional din Orientul Apropiat şi Mijlociu. La 11 noiembrie SUA au declarat oficial că ar putea recurge şi la arme nucleare împotriva forţelor teroriste.